Última pandemia de gripe, em 1968, matou 1 milhão

Apesar das várias ameaças de pandemia de gripe, no
último século foram registradas apenas três casos de epidemias globais,
a última delas há mais de quatro décadas.

Em
1968, a propagação de um vírus da gripe originado em Hong Kong provocou
a morte de 1 milhão de pessoas, segundo as estimativas da Organização
Mundial da Saúde (OMS).

Antes disso, em 1957, cerca de 2 milhões de pessoas morreram em consequência da "gripe asiática", originada na China.

As
pandemias de 1957 e 1968 foram relativamente leves em comparação à
gripe espanhola, que matou até 50 milhões de pessoas entre 1918 e 1919
e infectou cerca de 40% da população mundial.

Ameaças

Apesar de não ter havido nenhuma pandemia de gripe após 1968, houve desde então várias ameaças e alertas da OMS.

Nos
últimos anos, vários países do mundo vinham se preparando para uma
possível propagação do vírus da gripe aviária, cujos primeiros casos
foram registrados em 1997.

O quadro de
pandemia não se concretizou até hoje, porém, com apenas raros casos de
contágio entre seres humanos do vírus H5N1, causador da gripe aviária.
Na grande maioria dos casos, a contaminação ocorreu por contato com
aves infectadas.

No atual foco de gripe
suína, originado no México, apesar de o novo tipo do vírus H1N1 ter
aparecido inicialmente em porcos, a propagação da doença tem ocorrido
por meio de contágio entre seres humanos.

Isso
levou a OMS a elevar na segunda-feira o nível de alerta para a gripe
suína de 3 para 4 numa escala até 6. No caso da gripe aviária, o nível
de alerta nunca havia chegado a 4.

Em
2005, a OMS havia estimado que uma eventual pandemia de gripe aviária
poderia provocar entre 2 milhões e 7,4 milhões de mortes em todo o
mundo. Segundo a organização, essa era uma estimativa conservadora,
baseada em dados da pandemia de 1957, considerada leve.

As
epidemias anuais de gripe comum costumam atingir de 5% a 15% da
população e provocam entre 250 mil e 500 mil mortes anuais,
principalmente entre idosos.

Fonte: http://www.bbc.co.uk/portuguese/noticias/2009/04/090428_gripepandemias_rw.shtml

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